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¿Qué son los números F y T en un objetivo?

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Sin duda te has parado a observar alguna vez los números y letras que aparecen en el objetivo de tu cámara, ya sea una digital pequeña y compacta o una réflex con la posibilidad de intercambiar el objetivo, y sabes lo útil y necesario que es conocer en qué consisten estos valores para pasar a un nivel más profesional en tu pasión por las artes visuales. En todas las lentes suele aparecer una referencia a la máxima apertura que permite la lente: es el Número F.  Si te has dado cuenta (y si no te lo voy a explicar a continuación), también hay algunos modelos de objetivos para vídeo, y más generalmente para cine, en los que puedes ver que vienen con una escala de apertura en números T en vez de números F a la que estamos acostumbrados todos a los que nos gusta la fotografía.

Seguro que se te presentan muchas preguntas como: ¿Qué son exactamente esos números F y esos números T y por qué se llaman así? ¿Porqué siguen esta consecución numérica: 2.8, 3.5, 4.6 … en lugar de unos valores lineales? ¿Es lo mismo f/2.8 que F2.8? ¿Cuál es la diferencia entre número F y número T? A continuación te lo contamos todo, aunque para empezar estaría bien que te quedaras con esta aclaración: F viene de “Focal Length” (que significa “distancia focal”) y T de “Transmision” (que significa “transmisión”). Además, si ves que la f está en minúscula y la T en mayúscula, es una cuestión de que no lleve a confusión, pues una f minúscula vista boca abajo puede parecer una t minúscula.

El número F

Un f-stop o un paso f es la representación numérica del tamaño de la apertura del objetivo en relación con la distancia focal. Muchas veces utilizamos indistintamente los términos apertura del diafragma y número f. La apertura se refiere a la abertura física del diafragma, mientras que el número F es una representación de esa abertura. La apertura es el tamaño del orificio que permite a la luz pasar a través del objetivo para exponer el sensor de la cámara (o la película si no se trata de una cámara digital).

El número F es un indicador de la apertura de la lente, refiriéndose a la apertura como una fracción de la distancia focal de la lente. F2.0 y f/2.0 significan lo mismo. Simplemente, son dos representaciones diferentes.

En términos generales, un f-stop te indicará rápidamente la cantidad de luz que tu lente está dejando entrar. Un número de f-stop más bajo (1.2, 1.4, 1.8, 2) permitirá que entre más luz en comparación con un número de f-stop más alto (8,11, 16, 22) que no permite la entrada de mucha luz. Aunque los números reales de f-stop pueden parecer arbitrarios, en realidad representan algo importante. En fotografía y video, un stop es un paso que duplica la luz entrante o reduce la luz entrante a la mitad. Saber qué números representan los pasos o stops (paso y stop es lo mismo) es muy importante para saber cuánta luz entra en la cámara. El siguiente cuadro nos muestra qué números de f-stop representan los pasos completos o full stops.

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Estos pasos completos son estándar y comunes para todas las lentes. Algunos objetivos tienen un rango más pequeño, pero los números son siempre los mismos. La razón por la cual esto es importante es que cada uno de ellos permite la mitad o el doble de la cantidad de luz que el siguiente f-stop completo. Por ejemplo, f-8 permite el doble de luz que f-11, pero solo la mitad que f-5.6. La razón por la que es bueno saber esto es que corresponden a las velocidades de obturación que también son la mitad o el doble de la siguiente velocidad de obturación. Por ejemplo 1/125 segundos es la mitad de largo que 1/500 segundos, y 1/60 segundos es dos veces más largo que 1/125 segundos. Cuando usas luces o flashes de estudio, todo es divisible por 2 para que puedas hacer los cálculos en tu cabeza rápidamente mientras trabajas.

Existe la ventaja de que la muchas cámaras permiten abrir y cerrar el diafragma en saltos o pasos de 1/3 o de 1/2. Esto significa que disponemos de un mayor control sobre la apertura y cierre, pudiendo ampliar o reducir la luz en una proporción menor que el doble o la mitad.

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En cuanto al porqué de estos números: 1.4, 2, 2.8, 4, 5.6, 8, 11, 16,22, 32, etc. Y no una consecución lineal (1, 2 ,3 ,4 ,5 ,6, etc.) es una simple cuestión matemática, concretamente de geometría: para reducir a la mitad el área de un círculo, tenemos que dividir el diámetro de la circunferencia por la raíz cuadrada de 2 =1.41421356. Cada una de las sucesivas divisiones que hagamos nos irán dando los números F que aparecen como referencia en los objetivos de nuestras cámaras.

Es importante y de gran utilidad que te sepas de memoria cuáles son los full stops. ¿Por qué? Casi todo lo que necesitas saber sobre la iluminación se basa en estos valores. Imprimirse o anotarse la  tabla y llevarla contigo en tu bolsa de cámara o, mejor aún, memorizarla, es una buena idea. Memorizar los f-stops es una parte menos divertida de la fotografía, pero te abrirá la puerta a un mundo completamente nuevo una vez que lo hagas. Considéralo como tiempo bien empleado.

El número T

Todas las lentes de vidrio dentro de una lente, así como los reflejos, absorben un poco de luz. Es imposible tener una relación de transmisión del 100%. Dependiendo de la calidad de la lente que esté utilizando, la cantidad de luz absorbida varía. Si puedes ver las lentes dentro, eso significa que habrá más reflexión y pérdida de luz. Para resolver este problema, existe el número T, de transmisión, que realmente indica cuánta luz alcanzará el sensor al pasar por el último cristal de la lente. El número T es el número F corregido dependiendo de cuánta luz se pierda en el camino por el choque de cristales. Este número indica correctamente la cantidad de luz que terminará recibiendo el sensor.

La mayoría de los objetivos de fotografía usan F-stop mientras que las lentes que se utilizan para hacer cine usan T-Stop. Seguramente te preguntes por qué, pues bien, en fotografía la medición de luz en la cámara compensará la menor diferencia de exposición entre dos lentes diferentes con el mismo F-Stop pero diferentes T-Stops. La mayor diferencia de transmisión que obtendrá es aproximadamente 1/3 de un paso, lo cual no es problema para solucionar en el postprocesamiento. Probar con T-Stop cada nueva lente es costoso y consume mucho tiempo; por lo tanto, no vale la pena invertir en lentes fotográficos con T-stops.

La cinematografía, por otro lado, es más complicada. Una gran cantidad de escenas, a veces capturadas en varios días, y que a menudo consisten en múltiples ángulos tomados con múltiples lentes, significa que corregir la exposición en postproducción puede ser costoso. Además, incluso si la nueva tecnología significa que estás ahorrando minutos por día, esos minutos pueden costar miles de dólares en una gran producción.

Una lente real ajustada a un T-stop concreto, por definición, transmitirá la misma cantidad de luz que una lente ideal con una transmisión del 100% en el correspondiente f-stop. Una lente f/2.8puede tener T/3.2 y otra lente f/2.8 puede tener T/3.4, por lo que las luces reales que se transmiten no son las mismas aunque ambas tienen el mismo f-stop. Aquí tienes un ejemplo para entenderlo mejor: las lentes Zeiss Otus 55 mm f/1.4 y 85 mm, f/1.4 es un númeroF ampliamente abierto de 1.4, en realidad transmiten valoresdiferentes. Según las pruebas de DxOMark, la transmisión Otus de 55mm es T1.5, mientras que la transmisión Otus de 85 mm es T1.7.

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En definitiva, F-stops y T-stops representan un cierto valor, uno que está determinado por la distancia focal de una lente dividida por el diámetro de la apertura. Sin embargo, mientras que los F-stops son una medida teórica, los T-stops son medidas reales que se prueban cuando se calibra el objetivo. Esta es la razón por la cual las lentes que muestran T-stops tienden a ser tan caras, como las lentes de cine de Cooke, Zeiss, Angenieux y Leica, porque los fabricantes tienen que someter a cada lente a un largo y costoso proceso de prueba. El F-Stop es un valor teórico, mientras que el T-Stop es un valor real probado.

¿Así que cuál es el problema? “Mis lentes tienen F-stops, ¿debería encontrar unas con T-stops? ¿Mis imágenes están sufriendo debido a esto?” Mantén la calma, seguramente no. Lo más probable es que puedas hacer bien tu trabajo sin la potencia adicional de una lente calibrada por expertos con los pasos en T.

Probablemente encuentres esta información sobre los T-stops más útil cuando consigas un trabajo en una película de gran presupuesto o un comercial que filme con lentes que los usen, o si tu ambición como director de fotografía (y tu bolsillo) no tienen fronteras.

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